L’Occidental moyen ne pourrait nommer un seul artiste contemporain chinois, sauf peut-être Ai Weiwei. L’Arsenal place la barre haut en annonçant vouloir nous faire tomber sous le charme de l’art dissident chinois. La commissaire de l’exposition, Pia Copper, a soigneusement sélectionné ses représentants. Coup de foudre chinois est une exposition collective regroupant les œuvres de treize artistes bien établis malgré une moyenne d’âge assez basse. Cang Xin, Dai Guangyu, Qiu Jie, Gao Brothers sont cependant âgés de 40 à 50 ans et font partie de la première génération d'artistes chinois. Tous ont obtenu une certaine reconnaissance, au sein de leur pays comme dans le reste du monde.

Si quelques œuvres se démarquent du lot, dont les immenses dessins au graphite de Qiu Jie qui empruntent l’esthétisme de la propagande communiste, ainsi que les photos de visages calligraphiés de Zhang Huan, d’autres semblent rater la cible. L’esthétique est intéressante, mais le discours laisse souvent indifférent. Est-ce parce que la culture chinoise est trop éloignée de la nôtre pour bien saisir la portée du propos ? Ou est-ce plutôt dû au choix des œuvres présentées ? Malgré la présence d’une gigantesque Miss Mao des frères Gao interdite en Chine, la dissidence promise donne l’impression d’une sage déclinaison de symboles du passé.

Les artistes vivant en Chine, reconnus de surcroît, doivent certainement faire preuve de prudence : critiquer ouvertement le régime actuel relève presque du suicide. Artiste dissident et artiste chinois, concepts difficiles à conjuguer ?

 
COUP DE FOUDRE CHINOIS
Han Bing, Gao Brothers, Lu Fei Fei, Dai Guangyu, Zhang Huan, Qiu Jie, Wu Junyong, Chang Lei, Hung Tung Lu, Gu Wenda, Gao Xiang, Cang Xin, He Yunchang

L’Arsenal
2020, rue William
Montréal
Tél. : 514 931-9978
www.arsenalmontreal.com(lien externe)

Du 31 janvier au 27 juillet 2013

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Frères Gao, Miss Mao No. 3, 2006, acier, 250 x 180 x 160 cm

 
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Qiu Jie, Femme et leader, fusain et gouache sur papier rouge, 2008, 179 x 249 cm

 
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Chang Lei, La ferme des animaux, impression couleur

 
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Han Bing, Ballade du chou sur la place Tiannamen, Impression couleur, 70 x 70 cm